SpaceX龙飞船安全返回地球 完成NASA历史性任务

时间:2020-09-29 05:19:42来源:流落失所网 作者:九龙城区
  北京时间8月3日早间消息,当地时间周日下午,SpaceX成功将美国国家宇航局(NASA)宇航员鲍勃·本肯(Bob Behnken)和道格·赫尔利(Doug Hurley)安全送回地球,结束了为期两个月的测试,这对SpaceX和NASA来说,都是一个具有历史性的时刻。

  SpaceX的龙飞船(Crew Dragon)飞行器在佛罗里达州彭萨科拉(Pensacola)附近的墨西哥溅落。不久后,两名宇航员被SpaceX的航船发现,NASA对这个过程进行了直播,在画面中本肯和赫尔利都对着镜头回收,并竖起了拇指。

  这次任务的代号为Demo-2,它是埃隆·马斯克(Elon Musk)旗下的SpaceX公司首次尝试将宇航员送入太空,这也让SpaceX成为了世界上首家将人类送上轨道的私人企业,此前只有大国政府才能做到这一点。而对于NASA来说,这意味着美国恢复了将宇航员送入太空的能力,在大约10年以前,美国结束了其Space Shuttle项目,自此之后美国一直缺乏这个能力。未来,NASA计划每隔几个月就用SpaceX飞船将宇航员送入太空,每个座位的费用大约为5500万美元。

  周日,NASA局长吉姆·布利登斯汀(Jim Bridenstine)在直播中表示:“本次SpaceX的任务建立了未来的商务模式。人类航天进入了新的时代,NASA将成为其客户。”

  在过去多年中,SpaceX都在开发龙飞船,而Demo-2任务正是该项目的期末考试。NASA已经向SpaceX支付了31亿美元,用于航天器的开发,以及此前6次的发射任务。除了SpaceX之外,波音公司也获得了来自NASA的48亿美元,用于开发一个名为Starliner的飞行器,然而去年12月,这个飞行器的试飞以失败告终,当前这个项目依然在开发之中。

  在SpaceX的龙飞船成功溅落不久之后,美国总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)在Twitter上表示了祝贺。

  NASA预计,在未来6周中,他们将对Demo-2的数据进行评估,然而在今年9月底进行首次正式运行任务。

  在穿越地球大气层的过程中,飞行器承受住了高达3500华氏度(大约1926摄氏度)的高温。但是由于飞船使用了密集的隔热屏蔽,因此龙飞船内部的温度在85华氏度(大约29摄氏度)以下。

  在降落伞的作用下,飞行器缓慢地溅落在海面上。值得注意的是,Demo-2是近45年来,NASA宇航员的首次海面溅落,也是首次有载人航天器溅落在墨西哥湾上。从溅落到两位宇航员出舱,仅仅用了一个半小时左右。

  在溅落不久之后,一组小船驶向太空舱,将其固定以便回收。一艘船在水面上回收了降落伞,另外一艘船负责检查龙飞船外部是否存在泄漏风险。之后,SpaceX的回收船GO Navigator号使用起重机将飞行器从水中吊起,并放在甲板上。GO Navigator有一个大约40人的支持团队,团队由SpaceX和NASA人员所组成,在回收过程中,每个人都有自己的角色和任务。

  在回收过程中,两位宇航员都留在舱中,舱门也没有打开。在他们走出飞行器之后,一架直升机从甲板上起飞,将二人送回到陆地上。

  5月30日,本肯和赫尔利在龙飞船上,被SpaceX的猎鹰9号火箭发射到了轨道中,第二天二人抵达国际空间站。两个人在空间站中度过了63天,他们在那里测试了SpaceX飞行器的系统和功能。

  在与空间站对接时,龙飞船还进行了适居性测试,这是为了确保宇航员在航天器内部的时候可以执行必要的任务。

  如果对Demo-2的数据分析没有发现严重问题,NASA计划在今年9月执行Crew-1任务。这将会是SpaceX龙飞船的首次运行任务,4名宇航员将被送上太空,他们分别是NASA宇航员迈克·霍普金斯(Mike Hopkins)、维克多·格罗弗(Victor Glover)、香农·沃克(Shannon Walke)、以及。日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)宇航员野口从一(Soichi Noguchi),这将是SpaceX的首次四人发射任务。(永妍)

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